“La medicina minimiza a menudo los síntomas de las mujeres”

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“La medicina minimiza a menudo los síntomas de las mujeres”

2018-09-18T10:26:38+00:0018 septiembre 2018|

La periodista Maya Dusenbery, nacida en Minnesota, se ha convertido en todo un referente para el movimiento feminista tras la publicación de su libro Doing Harm, un trabajo de investigación y entrevistas. En él, narra las dificultades que se encuentran las mujeres para que sus patologías sean tratadas con la importancia que tienen y no exista sesgo de género. Maya se convirtió en directora editorial de Feministing, donde ha escrito sobre muchos temas feministas, como el aborto, la cultura de la violación o el sexo.

¿Por qué decidió escribir ‘Doing Harm’?

Empecé a interesarme en el sesgo de género dentro de la Medicina después de que me diagnosticaran artritis reumatoide hace varios años. Empecé a aprender sobre las enfermedades autoinmunes, que son muy comunes y afectan de forma desproporcionada a las mujeres. Sin embargo, no hay mucha conciencia sobre ellas y los médicos no reciben mucha capacitación. Como resultado, muchas mujeres con enfermedades autoinmunes pasan años antes de que se les diagnostique adecuadamente, y durante esta búsqueda de un diagnóstico, muchas informan de que los médicos las despacharon como “quejicas crónicas”.

También comencé a escuchar historias similares de mis amigas y colegas que, con otras afecciones, sentían que realmente tenían que luchar para que quienes tenían que velar por su salud tomaran en serio sus síntomas. Quería descubrir exactamente por qué experiencias como estas parecían ser tan comunes. A través de mi investigación, concluí que hay dos problemas: la falta de conocimiento sobre los problemas de salud de las mujeres y la falta de confianza en sus informes sobre sus síntomas.

¿A quién va dirigido el libro?

El libro es para cualquier mujer o cualquier persona que se preocupe por una, ¡para todos! Espero que ayude a las mujeres que han tenido experiencias frustrantes con el sistema médico y a las que sintieron que sus voces no fueron escuchadas; para que se sientan menos solas y vean que sus experiencias están arraigadas a problemas sistémicos profundos.

Espero que les dé a todas las mujeres una mejor comprensión de las limitaciones de la Medicina, de modo que se sientan más empoderadas para abogar por sí mismas si se ven deshauciadas por los profesionales. Y espero que a ellos les brinde una mejor comprensión de las limitaciones de la Medicina y una mayor conciencia de cómo los sesgos inconscientes pueden afectarles, por lo que, afortunadamente, se sentirán inspirados para ayudar a resolver estos problemas.

¿Hay discriminación contra las mujeres en la Medicina?, ¿se minimizan las patologías de las mujeres?

Sí, creo que los síntomas de las mujeres a menudo no se toman tan en serio como los de los hombres cuando ingresan en el sistema médico. Las mujeres a menudo descubren que sus síntomas se minimizan, normalizan o no se les cree por completo. A menudo se les culpa de la ansiedad, la depresión o el “estrés”.

Muchas veces sus síntomas se atribuyen a los cólicos menstruales, al embarazo, la curación posparto o la menopausia. Especialmente si son mujeres de color. Si tienen sobrepeso, a menudo sus síntomas se atribuyen a su peso.

¿Se suelen achacar a problemas mentales enfermedades graves en mujeres?, ¿Por qué es tan común?

Sí, creo que es muy común que a las mujeres con una variedad de enfermedades físicas se les informe en algún momento de la búsqueda de un diagnóstico de que sus síntomas son psicológicos. A veces se les dice que se deben a la ansiedad, la depresión o el “estrés”. A veces dijeron más específicamente que tienen un “trastorno somatoforme” o un “trastorno de conversión”. Cualquiera que sea la etiqueta, el mensaje es que los síntomas son “todos en su cabeza “. Creo que este tipo de psicologización de los síntomas físicos de las mujeres tiene sus raíces en la historia de la “histeria”. Durante siglos, la histeria fue una etiqueta aplicada a casi todos los síntomas misteriosos de las mujeres. Después de Freud, la medicina occidental adoptó la idea de que cualquier síntoma que no pareciera ser debido a una enfermedad física podría ser atribuido a la mente inconsciente del paciente.

Las mujeres continúan siendo especialmente vulnerables a este tipo de psicologización porque el paciente típico con síntomas psicógenos siempre ha sido una mujer. Y también es porque hay una falta de conocimiento sobre muchos de los síntomas de las mujeres, porque la Medicina ha dejado a las mujeres fuera de mucha investigación y las condiciones descuidadas que más las afectan, las mujeres tienen más probabilidades de tener “síntomas médicamente inexplicables”, que los médicos suponen “todo está en tu cabeza”. Así que esta brecha de conocimiento perpetúa el estereotipo de que las mujeres son propensas a los síntomas “histéricos”.

¿Por qué es el sujeto de investigación típico es un joven blanco en el cuidado de la salud?

Durante décadas, las mujeres se quedaron sin mucha investigación clínica. En parte, esto se debió a la preocupación de que incluir mujeres en edad fértil en ensayos con medicamentos podría exponer a sus fetos a daños si quedaban embarazadas. Pero también fue porque los investigadores consideraron que los diferentes ciclos y estados hormonales de las mujeres complicarían sus resultados y podrían obtener datos “más limpios” estudiando solo a los hombres. Actualmente, las mujeres están incluidas en la mayoría de los estudios, pero siguen estando subrepresentadas en algunas áreas de investigación.

Y todavía no es rutina para los investigadores analizar siempre los resultados de su estudio por sexo / género para determinar si hay diferencias entre hombres y mujeres. Esto a pesar del hecho de que ahora sabemos que a menudo hay, de hecho, diferencias importantes, en todo, desde cómo se metabolizan las drogas hasta los síntomas de un ataque al corazón. Pero gran parte del conocimiento sobre las diferencias de sexo / género que ha surgido en las últimas dos décadas aún no se ha incorporado plenamente en la educación médica.

¿Las enfermedades que afectan principalmente a las mujeres son menos investigadas?

Sí. En particular, las enfermedades crónicas que causan síntomas subjetivos, como el dolor y la fatiga, han sido muy poco investigadas. Fibromialgia, vulvodinia, cistitis intersticial, sensibilidad química múltiple, encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica: estas condiciones poco conocidas que afectan desproporcionadamente a las mujeres han sido muy descuidadas. La comunidad médica ha asumido que deben ser psicosomáticos y no ha invertido en la investigación científica necesaria para entenderlos en términos biológicos. E incluso las enfermedades predominantes en las mujeres que se entienden mejor, como las enfermedades autoinmunes o la endometriosis o la migraña, reciben relativamente pocos fondos de investigación en relación con su carga de morbilidad.

-Está diagnosticada con artritis reumatoide. ¿Cuál ha sido tu experiencia?

Mi experiencia en el diagnóstico fue bastante sencilla. Tuve un ‘caso de libro’, que fue bastante fácil de autodiagnósticar y luego vi a un reumatólogo que hizo análisis de sangre que confirmaron la sospecha. Más tarde supe lo afortunada que fui de ser diagnosticado y de empezar el tratamiento rápidamente, ya que muchos otros pacientes autoinmunes experimentan demoras de diagnóstico muy largas. Probablemente gracias en parte a ese tratamiento temprano, mis síntomas han estado en remisión durante años.

¿Cuál es su opinión sobre el movimiento feminista?

Soy una feminista fuerte. He sido escritora feminista durante una década y soy editora del sitio Feministing.com, que es una plataforma feminista por y para mujeres jóvenes. Antes de enfermar, había escrito mucho sobre temas de salud reproductiva, pero no había pensado demasiado en cómo el sexismo afectaba la atención médica de manera más amplia. Espero que el movimiento feminista aborde más estos problemas y vea que la “salud de la mujer” no se trata únicamente de salud reproductiva, y que el sesgo de género afecta la calidad de la atención médica que recibimos de maneras más insidiosas.

 

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